El agujero en la capa de ozono se ha reducido y sigue sanando

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Fue a mediados de 1980 cuando un grupo de científicos británicos notaron por primera vez que la capa de ozono en la estratosfera se estaba adelgazando dramáticamente, a unos kilómetros por encima de la Antártida. Como consecuencia, en 1987 se llevó a cabo el Protocolo de Montreal para frenar el uso de sustancias químicas que dañan esta capa de ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC). Este tratado mundial empujó a las compañías a desarrollar nuevos productos que no la perjudicaran.

28 años después, un nuevo estudio del MIT registró evidencias de que la capa de ozono está sanando. El tamaño del agujero que se observó en septiembre de 2015, comparado con el registro de 2000, es 4 millones de kilómetros cuadrados más chico, una superficie semejante a la de India. Además, se percataron que más de la mitad de la contracción sí se debió a la reducción de cloro atmosférico, como se estaba buscando.

En la atmósfera todavía queda una gran cantidad de cloro, pues tiene una vida de entre unos 50 a 100 años; está empezando a decaer poco a poco y el ozono se recuperará paulatinamente. No se espera ver una recuperación completa sino hasta alrededor de 2050 o 2060.

Este es un ejemplo de cómo puede triunfar la cooperación internacional frente a un problema ambiental provocado por el hombre. Esperemos que así como se tomaron medidas para enfrentar esta situación, también se diera prioridad a la salud del planeta en otros ámbitos, como el cambio climático o la creciente contaminación.

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