Esencia y aromas

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Podemos encontrar gran variedad de plantas que se utilizan para la elaboración de colorantes, saborizantes y fragancias. Es interesante considerar que todos los componentes de una planta pueden ser valiosos cuando se trata de la extracción de su aroma, pues algunas veces se emplea la raíz, los frutos, las hojas o las semillas.

 

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Las fragancias incluyen tres grupos de compuestos químicos aromáticos, llamados “notas”, las cuales pueden ser superiores, intermedias o bajas. Las notas superiores son más volátiles que las intermedias, que a su vez son más volátiles que las inferiores; en consecuencia, el olfato percibe una mezcla de notas en diferentes proporciones.

Dentro de las notas superiores están los cítricos, como son el limón o la mandarina, son los primeros en percibirse y duran 20 minutos. Las notas intermedias son aromas reminiscentes de especias y semillas, como el pino, mentol o romero. Las notas bajas incluyen el cedro y el vetiver y suelen durar todo el día.

 

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Hoy en día la mayoría de los ingredientes contenidos en las fragancias son compuestos sintéticos, derivados de la industria química, esto es debido al gran costo de los aceites esenciales naturales que son utilizados para la elaboración de perfumes finos.

A partir del jazmín se obtiene un aceite muy apreciado, cuyo costo es de aproximadamente 3,000 dólares por kilogramo. Para obtenerlo, se requiere un elaborado proceso de extracción, que comienza desde la colecta de flores, por ejemplo, debe hacerse antes del amanecer ya que el aroma es más intenso.

Las rosas utilizadas en la industria del perfume se cosechan manualmente durante la madrugada, cuando el aroma es intenso. El precio aproximado de un kilogramo de aceite de rosas de Bulgaria es de 3,500 dólares. Los principales componentes de su aroma son el citronelol, el geraniol, el alcohol fenetílico y la b-damascenona.

 

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Los aceites actualmente son usados para la medicina alternativa con fines distintos. Por ejemplo, el aceite de lavanda se emplea en el tratamiento de dolores post-operativos, o bien, como ansiolítico para pacientes que se someterán a una cirugía. De igual manera es efectivo para eliminar el estrés.

En la medicina alternativa se ha empleado la aromaterapia con aceites esenciales de frutos cítricos. Por ejemplo, el aceite esencial de limón se ha utilizado en tratamientos de estrés, en infecciones, inflamaciones, para la fatiga e incluso en tratamientos contra el cáncer. Para otros casos como lo son el mejoramiento del aprendizaje, la memoria y la atención y combatir la depresión, se utilizan aceites esenciales de romero, jazmín, rosa y ajenjo.

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