Herbolaria

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Desde los tiempos antiguos, las hierbas han sido valoradas por su capacidad para aliviar el dolor y sanar. Y actualmente todavía dependemos de las propiedades curativas de las plantas en aproximadamente un 75 % de los medicamentos. Durante mucho tiempo, las sociedades de todo el mundo han desarrollado sus propias tradiciones para entender las plantas médicas y su uso.

A pesar de los grandes avances y ventajas de la medicina convencional es evidente que la herboristería tiene mucho que ofrecer. Tendemos a olvidar que los humanos han confiado casi totalmente en las plantas para trazar toda clase de enfermedades, desde problemas menores como la tos y el resfriado hasta enfermedades que pueden ser mortales como la tuberculosis y la malaria. En la actualidad, las medicinas con hierbas vuelven a obtener importancias debido a que las convencionales están decayendo. Durante años, los organismos infecciosos han desarrollado mecanismos de resistencia a los medicamentos, como es el caso de los antibióticos. Además, la preocupación por los efectos secundarios de los fármacos anima a la gente a buscar formas más suaves de tratamientos, puesto que un aproximado entre 10% y 20% de los pacientes hospitalizados en occidente se deben a los efectos secundarios de los tratamientos convencionales.

Las hierbas de uso más frecuente son muy seguras, aunque algunas pueden producir efectos secundarios. Los remedios de hierbas deben tratarse con prudencia para evitar consecuencias negativas, por lo que es necesario tomar o utilizar determinadas plantas únicamente bajo la supervisión de un buen especialista.

limon

Las plantas contienen cientos de distintas sustancias químicas que interactúan de modo complejo, de hecho es frecuente no saber con exactitud cómo actúa una hierba concreta, incluso si sus propiedades medicinales son bien conocidas. El enfoque farmacológico para entender cómo operan las hierbas completas es como tratar de armar un rompecabezas cuando se dispone sólo de algunas piezas. La experiencia del especialista en hierbas y del paciente es lo que suele proporcionar la guía más fiable del efecto medicinal de cada hierba; el valor de una hierba medicinal no puede reducirse simplemente a una lista de sus componentes activos.

buenas yerbas

El cuerpo humano está mucho mejor adaptado al tratamiento con remedos herbáceos que con medicamentos químicos aislados. Hemos evolucionado codo a codo con las plantas durante decenas de miles de años y nuestro sistema digestivo y fisiológico en general está preparado para digerir y utilizar alimentos vegetales que suelen tener valor medicinal además de proporcionar sustento.

La línea divisora entre alimentos y medicinas no siempre está clara, por ejemplo:

  • el limón mejora la resistencia a las infecciones;
  • la papaya se toma en algunas partes del mundo para expulsar lombrices;
  • la cebolla alivia las infecciones bronquiales;
  • y la avena sirve en la convalecencia.

La estrategia adoptada por los especialistas en hierbas para evitar la enfermedad o recuperar la salud de sus pacientes es diferente en las muchas y variadas tradiciones de todo el mundo, pero no varía el efecto que las medicinas de hierbas producen en el cuerpo para mejorar la salud. La mayoría tienen efectos específicos sobre sistemas corporales concretos y se sabe que sirven para tratar determinados tipos de enfermedades.

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