Visitando una flor

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El murciélago juega un papel importante en el proceso de polinización. Durante la noche, varias especies de murciélagos se alimentan del polen y néctar de las flores y, al hacerlo, ayudan a la planta a reproducirse llevando su su polen de una flor a otra. Éstos mamíferos ayudan a la polinización de muchos tipos de frutas, como lo son los plátanos, mangos y guayabas. Alrededor de 500 tipos de plantas tropicales son polinizadas a través de ellos. Gracias a este proceso llevado a cabo por estos individuos existen plantas como magueyes, sahuaros, cazahuates o pochotes. En Sudamérica y América Central hay aproximadamente 40 especies de murciélagos altamente especializados en sorber néctar y cientos de plantas adaptadas a ellos.

Los murciélagos prefieren flores que no emiten olores fuertes, ni colores brillosos, lo contrario de las abejas. Estas flores suelen tener una gran cantidad de néctar y la mayoría tienen por encima una hoja con una configuración acústica especialmente diseñada por la evolución, por lo que esta hoja refleja mejor las señales de sonar que emite el murciélago; esta es la razón por la cual los murciélagos tienen una visión pobre y tienen que valerse de la ecolocación para encontrar flores a las que libar.

 

Configuración acústica de la flor

 

 

Los murciélagos llevan a cabo el proceso de polinización de la misma manera que en la que se realiza durante el día, sin embargo, ellos lo realizan durante la noche. A diferencia de las aves con picos largos, los murciélagos cuentan con lenguas largas para obtener el néctar. Cuando no está en uso, se enrolla en el cuerpo, por debajo de la caja torácica. Y cuando es necesaria, se tiene un control total sobre todos los movimientos de ella.

 

murciélago flor

 

Se cree que los murciélagos introducen continuamente nuevas plantas en varios lugares, puesto que ellos pueden volar considerables distancias antes de abandonar las semillas. A veces el crecimiento tiene éxito, otras veces no es posible para este tipo de planta crecer en la nueva ubicación, esto ayuda a mantener las áreas de crecimiento altamente diversificadas. El tequila es un producto alcohólico muy popular, que se deriva de planta del agave. El murciélago mexicano es responsable de que la mayoría de las semillas de esta planta se extiendan, por lo que pueden seguir creciendo.

 

murciélago polen

 

Además los murciélagos son conocidos por mantener los insectos lejos de los cultivos, puesto que comen toneladas de insectos cada año. Algo de lo que consumen son escarabajos de junio, chinches y polillas del gusano del maíz. Sin su ayuda el uso de pesticidas dañinos aumentaría de manera significativa, lo que resultaría peligroso para los seres humanos.

 

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